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生宝宝会让妈妈老得更快吗

发布时间:2017-07-13 点击量:

  生宝宝会让妈妈老得更快?这一在民间流传甚广的说法,却在人类学界引发长期的争论。生育与衰老是否有关,如果有关,究竟是导致增寿还是减寿?这些学说背后的进化机制又是什么?

  民间流传着这样一句话:生宝宝会让妈妈老得更快。这是谣传还是确有其事?自怀孕开始,女性的身体就会发生一系列巨大的变化:体重和脉搏增加,代谢率会达到峰值,扩张的子宫压迫周边器官与血管,体内雌激素和孕激素含量飙升,脑中的灰质也会缩小。

  虽然这些变化对生育有益甚至是必不可少的,但它们也会引起某些后遗症。例如,性激素在提升生殖成功率的同时还会增加患乳腺癌的风险,而细胞分裂的次数越多,也就意味着细胞的损伤越严重。此外,婴儿骨骼生长也会消耗母亲体内的钙元素,而怀孕与哺乳期新陈代谢旺盛,也会导致氧化应激,进而加速衰老。孕育新生命还会使母亲的免疫系统受到抑制,抵抗感染的能力下降。

  这也难怪一些研究会借此将生育与寿命下降联系在一起。比如,2007年的一项研究调查了19世纪后半段犹他州的人口资料后发现,女性生育孩子的数量与其生育后的死亡风险间存在相关性。一项2006年的历史学研究也发现,波兰农村女性的寿命与孩子数量成反比。

  令人吃惊的是,还有许多证据指向了截然不同的结论。2015年,由新英格兰百岁老人研究中心(NewEnglandCentenarianStudy)的主任、创始人托马斯·珀尔斯领导的研究团队发现:在美国与丹麦,40岁后生育的女性成为百岁老人的概率比一般女性高出3倍。萨米族与阿米什人等部落的历史资料表明,晚育者会活得更长久。另一项研究对1850年~2000年间的荷兰人口记录进行调查后发现,在排除了女性孕前生活条件的影响后,生育率与育龄产妇的生存率间存在正相关性。

  2016年,一组科学家对生活在危地马拉的玛雅农村女性进行了调查,结果表明,成功生下的孩子越多,母亲体内的端粒就越长(以她们自身的端粒基础长度为基准)。端粒是位于染色体末端的“帽状”蛋白质复合体,DNA分子每次分裂复制,端粒就缩短一点。一旦端粒消耗殆尽,细胞将会立即走向凋亡。论文的第一作者、加拿大西蒙弗雷泽大学的生物人类学和流行病学家巴勃罗·内波姆纳斯基解释道:已有研究表明,雌激素的分泌可以抑制体内的氧化应激,减缓端粒的消耗,这可能就是“多宝妈,端粒长”的奥秘。

  来自以色列希伯来大学的研究团队于2015年发表了一篇综述文章。他们称怀孕本身就有“唤回青春”的奇效,尤其是对晚育的女性效果更显著。另一项2010年的研究发现,怀孕的大龄小鼠的肝脏再生速度是同龄未怀孕小鼠的两倍,而且再生过程也截然不同。此外,数项研究的结果表明,在怀孕期间,多发性硬化症的女性患者复发率低于往常,脑白质病变患者的犯病次数减少,症状也较轻,而且在女性生了几个小孩后,患脑白质病变的概率也有所降低。

  按此看来,怀孕对长寿似乎确有功效,可反对的声音也此起彼伏。那么我们到底应不应该相信它?进化又是如何一步步影响人类的妊娠反应呢?

  妊娠促进衰老?

  直到查尔斯·达尔文提出进化论一个世纪后,科学家才开始阐释衰老的进化理论。他们费尽心思解释着看似不合理的“进化难题”:为什么“衰老机制”能在自然选择中“屹立不倒”?为什么进化不能使生物在年轻时找到“健康之道”从而延缓衰老?衰老的进化学意义又是什么?

  上世纪五十年代,进化生物学家彼得·梅达瓦提出了一套“突变积累理论”,详细地阐述了衰老的运作原理。他认为自然选择不会关心生物晚年的健康状态,因为这时的它们已无法生育,对于物种的生存和发展而言没有什么积极作用。因此,进化并未帮助生物完成某些“抵抗衰老”的突变,也无心给它们的“老年生活”再增加什么负担。

  1976年,理查德·道金斯的《自私的基因》一书出版。在书中他论述了这样一个观点——为生存而奋斗的不是生物个体,而是它们所含的基因。基于这一理论框架,后续的研究又进一步指出:基因会帮助生物体繁殖后代,但并不会对它们的老年期“指手画脚”。作者说,将DNA传递给下一代才是头等大事,而生物体的健康与长寿都不及它。

  梅达瓦和道金斯都认为,妊娠与衰老的遗传适应性间并无联系。有利于生育的适应性还能增加寿命?这几乎是不可能的。反之亦然,鼓励生育却同时要减少寿命也是不合逻辑的。因此,他们从进化的角度认为,生育不会影响母亲的寿命。

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